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Starting buprenorphine: A Patient's Guide

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This patient handout explains what each patient should do before, during, and after induction with buprenorphine.

Starting buprenorphine: A Patient's Guide

You can't just start or stop using buprenorphine-you have to be eased onto and off of it. The process of easing you onto buprenorphine is called induction.

Before induction: Heroin, prescription painkillers, and methadone all belong to a family of drugs called the opioids. Before you start on buprenorphine, your provider will ask you to stay off all opioids for a little while--usually less than a day. The exact amount of time you'll need to stay off opioids depends on what kind of
drugs you've been taking and how much you use per day.

After going for a day or two without using opioids, you will be in the early stages of withdrawal. You may feel uncomfortable for a little while, but you will feel better when you start taking buprenorphine.

If you do slip up and use an opioid during this time, you run the risk of going into sudden, intense withdrawal. Tell your provider if you used opioids, and he or she will reschedule your induction.

During induction:

Over the course of a few days (usually 1-3 days), your provider will gradually increase your dose of buprenorphine until he or she finds your ideal dose.

During this time DON'T use any opioids --you will probably go into withdrawal and be very uncomfortable!

DO expect to spend an extended period of time (2-4 hours each day) in the provider's office --your provider will need to keep you under observation while you adjust to the medication.

DO be prepared for a few days of craving -- you may crave opioids until the buprenorphine begins to kick in, but it is very important that you do not use them!

DO be honest with your provider how you're feeling --your provider needs to know about your mood, your level of craving, and your physical state to accurately determine your ideal dose of buprenorphine.

After induction:

DON'T stop using buprenorphine without talking to your provider --you will go into withdrawal.

DO tell your provider if you experience side effects due to the buprenorphine or if you crave opioids --your dose may need to be adjusted if you do.

DO take advantage of therapy and other resources that can help you stay drug free and stable!

Factores claves para un tratamiento exitoso de adicción (Keys to Successful Addiction Treatment (en Español))

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This patient handout sheet offers a list of suggestions and reminders for successful addiction treatment.

No es fácil superar una adicción – requiere coraje y dedicación. No obstante, como muchas personas han
descubiertos, las recompensas de estar limpio y mantenerse sobrio valen la pena.

Empezar tratamiento es un paso importante de superar el consumo de drogas. Si usted siga las pautas
enumerados abajo, el tratamiento será más efectivo y usted tendrá una mejor probabilidad de mantenerse
sobrio. Estos claves a un tratamiento exitoso se basan en investigaciones médicas y en las experiencias
de millones de pacientes quienes dejaron de consumir las drogas durante el tratamiento y luego se
mantenían sobrios.

   Sobre todo, ¡quédese en tratamiento! Pacientes que se quedan en tratamiento tienen una
   probabilidad más grande de mantenerse sobrios que los que abandonan el tratamiento.

   Especialmente durante el primer mes del tratamiento, es posible que usted no sienta muy
   motivado a continuar. Esto es normal – la mayoría de los pacientes que abandonan el tratamiento
   lo hacen durante los primeros treinta días. Es importante que usted se prepare para este
   sentimiento para que usted pueda mejor resistir las ganas de abandonar el tratamiento.

   Obedezca las reglas del programa – existen para ayudarle a volverse sobrio. Además, muchos
   programas pararán su tratamiento si usted no obedece las reglas.

   Desarrolle una relación buena con su médico o consejero. Muchas personas que han vuelto
   sobrios dicen que relaciones confiadas con el consejero fueron importantes en ayudarles a acabar
   el tratamiento.

   Comprométase a su tratamiento y a cambiar su vida. No simplemente vaya a las sesiones del
   tratamiento – tome parte en las también.

   Siga el plan del tratamiento y use los servicios que su médico o consejero se los recomienda a
   usted.

   No permita que un lapso se convierta en una recaída. Muchas personas tienen lapsos y usan
   las drogas una vez, dos veces, o aun más veces durante el tratamiento. Si esto pasa a usted, no
   significa que el tratamiento ha fracasado – pero sí significa que usted está teniendo dificultades.
   Hable con su médico o consejero sobre el lapso, y permita que él/ella le ayude a usted prevenir
   que se convierta en una recaída – un vuelto al abuso de drogas.

   ¡Pida ayuda si la necesita! Su médico está allí para ayudarle.
   Esté preparado hacer algunos cambios grandes en su vida. Es muy difícil mantenerse sobrio
   cuando la gente en su alrededor todavía consume drogas. Usted necesitará evitar amigos que
   consumen drogas y, si sea posible, evitar casas o aun barrios donde el consumo de drogas
   ocurre.

¡Siga estos claves al tratamiento y usted estará de camino hacia una vida sobria y libre de drogas!

Derechos de los pacientes: confidencialidad y consentimiento (Patient Rights: Confidentiality and Consent (en Español))

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This patient handout explains how consent and confidentiality are respected as a part of drug treatment.

Como un paciente que recibe tratamiento por un desorden del consumo de drogas, su
información personal y médica es protegida bajo la ley de confidencialidad de los Estados
Unidos. Esta ley declara que su médico no puede decir a nadie la razón por su tratamiento sin
el permiso de usted. Los médicos y programas del tratamiento que proveen tratamiento para la
adicción ni siquiera pueden decir que usted es un paciente.

Consentimiento del paciente

Con el permiso de usted – a veces llamado consentimiento – su médico puede avisar a otros
individuos, tales como su compañía de seguros o su familia, de su tratamiento. Ninguna
información será hecho pública a no ser que usted firme un formulario del consentimiento, lo
cual incluirá el nombre de su médico o proveedor de tratamiento, el recipiente de su
información, el propósito de la revelación, cuanta información se puede comunicar, cuando
expira el formulario del consentimiento, y la fecha. Aun si usted firma un formulario del
consentimiento, usted tiene el derecho de cambiar de idea en cualquier instante. Si usted
cambia de idea, su médico no compartirá información adicional con otros individuos.

Consecuencias para el tratamiento

La ley de confidencialidad es estricta, pero no prevendrá que usted reciba bueno tratamiento.
La ley tiene excepciones para asegurar que los pacientes todavía reciban cuidado excelente.
Por ejemplo, se puede compartir información entre el personal del programa de tratamiento a
fin de proveerle a usted un mejor tratamiento. También, la ley toma en cuenta cosas
inesperadas que pueden suceder. Por ejemplo, si hay una emergencia médica y si el personal
médico necesita saber, es permisible informar a los médicos que le tratan a usted que usted
recibe tratamiento por un desorden del consumo de drogas.

La última palabra

Recuerde, la ley de confidencialidad se formó para proteger sus derechos. Pregunte a su
médico si usted tiene dudas acerca de la confidencialidad o el consentimiento.

Empezar a tomar buprenorphine: una guía para el paciente (en Español)

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This patient handout explains what each patient should do before, during, and after induction with buprenorphine.

No se puede empezar a o dejar de usar Suboxone de manera repentina – una transición
gradual es necesario. El proceso de transición para empezar a tomar Suboxone se llama la
“inducción”.

Antes de la inducción: La heroína, los analgésicos recetados, y la metadona todos
pertenecen a una familia de drogas que se llaman los opioides. Antes de empezar a tomar
Suboxone, su médico le pedirá a usted que no use los opioides por un tiempo – usualmente por
menos de un día. El tiempo exacto en que usted necesitará no usar opioides depende de que
tipo de drogas usted ha sido tomando y cuanto usted consume cada día.

Después de uno o dos días sin usar los opioides, usted estará en las etapas tempranas del
retraimiento. Puede que sienta incómodo por un tiempo, pero sentirá mejor cuando empieza a
tomar Suboxone.

Si usted use un opioide durante este tiempo, corre el riesgo de entrar en un retraimiento
repentino e intenso. Diga a su médico si usted consume opioides, y él/ella volverá a programar
su inducción.

Durante la inducción: Durante el curso de algunos días (usualmente 1-3 días), su médico
gradualmente aumentará la dosis de Suboxone hasta que él/ella encuentra la dosis ideal para
usted. Durante este tiempo:

• No use opioides – ¡probablemente entrará en el retraimiento y sentirá muy
incómodo!

• Espere pasar un periodo de tiempo prolongado en la oficina del médico. Su médico
necesitará observarle mientras usted se adapta al medicamento.

• Esté preparado tener ansias de consumir opioides – este puede durar hasta que el
Suboxone empieza a hacer efecto, ¡pero es muy importante que usted no los use!

• Sea honesto con su médico sobre como se siente – su médico necesita saber su
humor, el nivel de ansias, y su estado físico para determinar con precisión la dosis
ideal para usted.

Después de la inducción:

• No deje de usar Suboxone sin hablar con su médico – entrará en el retraimiento.

• Diga a su médico si usted experimenta efectos secundarios a causa del Suboxone o
si usted tienen ansias de consumir opioides – si esto pasa puede que la dosis
necesite ser cambiada.

• ¡Aproveche de la terapia y otros recursos que pueden ayudarle quedarse sobrio y
estable!

Buprenorphine y el embarazo – que usted necesita saber (en Español)

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This patient handout sheet explains concerns and risks for buprenorphine treatment of patients who are or wish to become pregnant.

Suboxone y el embarazo – que usted necesita saber

Abusar la heroína o los analgésicos recetados mientras usted está embarazada es muy peligroso –
ambos para su propia salud y para la salud del bebé. La mejor acción que usted puede tomar es entrar
en un programa de tratamiento y dejar de consumir drogas.

Lamentablemente, los investigadores médicos no han hecho investigaciones suficientes para saber
con seguridad si Suboxone® es seguro usar durante el embarazo. Aunque investigaciones tempranas
sugieren que este medicamento probablemente es seguro usar durante el embarazo, es posible que
haya algunas consecuencias raras y serias para usted o para su bebé.

¿Qué pasa si usted está embarazada (o quiere quedar embarazada) y quiere empezar tomando
Suboxone?

Lamentablemente, usted debe evitar el uso de Suboxone si está embarazada o quiere quedar
embarazada. En esta situación, Suboxone solamente se debe usar si usted no puede elegir
razonablemente otro tratamiento:

Tratamiento de mantenimiento de metadona es seguro usar durante el embarazo y es una
buena alternativa a Suboxone.

Tratamientos libres de drogas, tratamiento de naltrexone, o la desintoxicación también son
opciones buenas si usted está planeando un embarazo, pero son malas ideas si ya está
embarazada. Estos tratamientos causan que usted experimente el retraimiento, lo cual
puede causar un aborto espontáneo.

Su médico puede avisarle acerca de otros tratamientos y ayudarle escoger el tratamiento que sea
mejor para usted.

¿Qué pasa si usted ya usa Suboxone y quiere quedar embarazada?

Si usted quiere quedar embarazada, la cosa más segura hacer es cambiar a otro tratamiento que sea
seguro usar durante el embarazo – metadona, naltrexone, o un tratamiento libre de drogas.

Avise de antemano a su médico si usted quiere quedar embarazada para que ustedes puedan trabajar
juntos de planear los cambios de su tratamiento. También, use pastillas anticonceptivas para reducir la
probabilidad de tener un embarazo inesperado.

¿Qué pasa si usted usa Suboxone y queda embarazada de modo inesperado?

En esta situación, se deben considerar dos cosas:
Hay una pequeña probabilidad que Suboxone dañará a su bebé, pero

Si usted cambia de Suboxone a otro tratamiento (salvo Subutex – vea abajo), es muy
probable que usted experimente el retraimiento, lo cual puede causar un aborto
espontáneo.

Un aborto espontáneo es el riesgo más grande de los dos. Por lo tanto, si usted ya usa Suboxone y
queda embarazada, no debe cambiar a otro tratamiento.

Solamente hay uno cambio que usted debe hacer – su médico probablemente recomendará que usted
cambie de Suboxone a un medicamento que se llama Subutex. Subutex tiene la misma ingrediente
activa que Suboxone y se usa en la misma manera, pero no tiene otro ingrediente (naloxone) que
puede ser peligroso tomar durante el embarazo.

Recuerde hablar con su médico si usted quiere quedar embarazada o sospecha que está embarazada
en cualquier momento mientras usa Suboxone.

Hablando con su médico (Talking to Your Doctor (en Español))

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This patient handout sheet discusses the importance of honesty from both the patient and the doctor when talking about drug use and treatment.

Sea honesto con su médico

Su médico quiere proveer el mejor tratamiento posible para usted con un plan de tratamiento
que satisface las necesidades y las circunstancias únicas a usted. Esto se puede lograr a
través de una relación basada en la honestidad y la comunicación buena. Procure decir a su
médico si usted:

    Empieza tomando un nuevo medicamento recetado o sin receta
   
    Usa un opioide, tales como la heroína, la metadona o un narcótico recetado
   
    Consume otras drogas

    Tiene ansias de consumir opioides o piensa que está experimentando el retraimiento

Éstas son cosas que podrían cambiar su plan de tratamiento, así que procure avisar a su
médico inmediatamente. Su médico se preocupe por usted y es parte de su trabajo escuchar a
usted, por lo tanto no debe tener miedo de hablar con él/ella si usted tiene algún problema o
preocupación.

Espere que su médico sea honesto con usted también

Tal como su médico espera honestidad y comunicación de usted, usted debe esperar lo mismo
de su médico. Él/ella debe discutir varios temas con usted antes de empezar un plan de
tratamiento, incluyendo:
  
   Filosofía del tratamiento: ¿Qué es el acercamiento de su médico a tratamiento?

   Confidencialidad: ¿Quién tendrá acceso a su información?

   Política de la oficina: ¿Qué es la política para cuando usted falta o cancela una cita?

   Procedimientos para las recetas: ¿Recibirá usted los medicamentos que se llevará el
   paciente, o recibirá sus medicamentos de una farmacia?

   Procedimientos para el análisis de la orina: ¿Con cuanta frecuencia provendrá usted
   muestras de orina, y cómo se interpretarán los resultados? ¿Qué pasa si la muestra de
   orina indica que usted ha estado consumiendo las drogas?

Si el médico no plantea estos temas cuando empieza su tratamiento, procure preguntar sobre
los. Recuerda – la comunicación abierta, la confianza, y la honestidad ayudarán asegurar que
su tratamiento sea exitoso.

Health Risks of Opioid Use

Description: 
Covering some of the health problems that are associated with opioid use and dependence.

This patient handout explains some of the health problems that are associated with opioid use and dependence, including specific diseases.

Description: 
This Medication Guide provides basic information about Butrans, the prescription medicine used for the management of moderate to severe chronic pain in patients requiring an around-the-clock opioid analgesic for a long period of time.
Source: 
Food and Drug Administration (FDA)
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Patient information sheet on buprenorphine plus naloxone sublingual film
Source: 
Reckitt Benckiser Pharmaceuticals
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Patient Handouts: 
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The Needymeds website provides information on the Suboxone assistance program, a program that offers free suboxone medication to low-income patients who meet all eligibility requirements. It also includes important contact information, suboxone doses that are part of the program, the roles of the physician and patient in the application process, and application requirements.
Source: 
NeedyMeds, Inc.
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